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Des radioamateurs ukrainiens ont intercepté des centaines d’heures de communications non cryptées entre différentes unités de combattants russes au sol.

 

Le déploiement insuffisant d’appareils radio russes sécurisés conduit de nombreux militaires à utiliser des talkies-walkies ou de simples téléphones pour communiquer. Les Ukrainiens n’auraient que peu de difficultés à intercepter ces échanges et à les entraver. Plus d’un mois après le début de l’invasion de l’Ukraine, les difficultés logistiques de l’armée russe n’en finissent plus de surprendre les analystes. Le dernier accroc en date : celui des réseaux de communication. Cela pourrait ne pas sembler aussi grave qu’un manque de chars modernes ou de missiles, mais cela aide à comprendre pourquoi les forces russes paraissent si mal coordonnées, tombent dans des embuscades et déplorent autant de pertes, parmi lesquelles figureraient sept généraux. Mais quel est le problème avec les radios russes ? L’engagement héroïque des radioamateurs Ukrainiens contre l’invasion barbare et sanguinaire de l’armée rouge ont grâce à leurs écoutes et leur maitrise de la langue Russe permis de causer de lourdes pertes en hommes et matériels à l’armée de la fédération de Russie. L'un des nombreux échecs surprenants de la force d'invasion russe en Ukraine a été dans les communications radio. Il y a eu des histoires de troupes recourant à des talkies-walkies commerciaux et d'Ukrainiens interceptant leurs fréquences. Cela peut ne pas sembler aussi grave qu'un manque de chars ou de missiles modernes, mais cela aide à expliquer pourquoi les forces russes semblent mal coordonnées, sont victimes d'embuscades et ont perdu tant de soldats, dont sept généraux. Qu'est-ce qui ne va pas avec les radios russes ? Les radios modernes de qualité militaire cryptent les signaux et modifient la fréquence sur laquelle elles fonctionnent plusieurs fois par seconde, rendant leurs transmissions impossibles à intercepter. Mais de nombreuses forces russes communiquent sur des canaux haute fréquence (HF) non cryptés qui permettent à quiconque possédant une station de radio amateur d'écouter. L'armée russe dispose de technologies modernes. Il a commencé à recevoir des radios AZART, qui ont un cryptage intégré et peuvent fonctionner sur des fréquences beaucoup plus élevées, en 2012. Je pense en ancien spécialiste de guerre électronique que le système AZART semble adéquat même s'il est inférieur à l'équipement utilisé par l'OTAN. Mais il n'y a pas assez de radios pour tout le monde. Les médias russes ont parlé avec enthousiasme des livraisons de quelques centaines de radios expédiées à des groupes d'armées entiers comprenant plusieurs milliers de soldats. Selon les estimations les plus optimistes, seule une fraction de la force d'invasion pourrait avoir des radios AZART. Il n'est pas clair non plus si AZART fonctionne comme prévu. Développer un système fiable et sécurisé est délicat. L'armée britannique a connu des problèmes de compatibilité et des retards avec ses nouvelles radios Bowman dans les années 2000, et l'Amérique a gaspillé des milliards de dollars sur son système radio tactique conjoint, conçu pour remplacer un patchwork de systèmes différents par un seul. Certaines parties du programme ont finalement été annulées. Je doute que le système d'approvisionnement russe soit aussi efficace que ses homologues occidentaux, et la corruption est endémique. Le projet AZART a été impliqué dans un scandale lorsqu'il a été découvert que des composants prétendument fabriqués en Russie avaient été importés de Chine. Environ un tiers du budget total d'approvisionnement de 18,5 milliards de roubles (environ 240 millions de dollars à l'époque) aurait été détourné. La Russie a d'autres radios, mais AZART peut ne pas être compatible avec elles. Si une unité aéroportée d'élite possède des radios AZART modernes mais que l'artillerie qui la soutient utilise des systèmes hérités ou des ensembles commerciaux, les deux finiront par communiquer via HF non sécurisée. Des photographies d'équipements militaires capturés et des interceptions vérifiées indiquent que les Russes utilisent des talkies-walkies MOTOROLA, KENWOOD et BAOFENG. Un système intégré donne au commandant une communication vocale instantanée, des détails de localisation et un échange de données avec les unités voisines, l'artillerie, l'appui aérien et les drones de reconnaissance. Les talkies-walkies sont beaucoup trop basiques pour prendre en charge de telles opérations coordonnées.

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Les héroïques radioamateurs ukrainiens partagent des fréquences militaires connues, enregistrent les communications russes et les téléchargent pour que des volontaires transcrivent et analysent des informations. Il s'agit notamment de conversations dans lesquelles des commandants russes rapportent que la moitié de leurs troupes souffrent d'engelures, qu'elles n'ont pas assez de moyens de transport pour tous leurs morts ou qu'elles sont touchées par des tirs amis. Les actions sur le terrain donnent une certaine crédibilité. Dans un enregistrement, des troupes dans une colonne blindée peuvent être entendues dire qu'elles ont été « prises en embuscade » alors que leurs véhicules sont sous le feu. Ce n'est pas seulement ce que disent les Russes qui peut les compromettre. Les radios plus anciennes peuvent être suivies à l'aide de la radiogoniométrie - comme la triangulation de la source d'une transmission à partir de deux récepteurs - et la radio non sécurisée peut être brouillée. Des rapports font état de fréquences utilisées par les forces russes bombardées de musique heavy métal ou d'autres transmissions d'opérateurs radioamateurs ukrainiens, parfois pendant des combats. Pendant ce temps, des avions de l'OTAN volant près des frontières occidentales de l'Ukraine captent les signaux radio des forces russes. Et l'Occident fournira à l'Ukraine plus d'équipements pour localiser, intercepter et brouiller les communications russes. Les problèmes de radio peuvent également tuer indirectement des généraux russes et d'autres commandants. Le manque frustrant de communication des unités menant l'avance bloquée oblige les officiers supérieurs à avancer en personne et à devenir des cibles. Dans un cas, les forces ukrainiennes ont affirmé avoir identifié et localisé un général russe, qu'elles ont ensuite tué, parce qu'il communiquait sur un canal non crypté. Les radios sont peut-être moins meurtrières que les armes, mais l'incapacité de la Russie à investir dans ses communications entrave ses forces.

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La Russie a perdu l'un de ses équipements de pointe sur le champ de bataille. Découvert abandonnée dans la banlieue de Kiev, ce poste de commande mobile est une des clés de toute l'électronique de l'armée russe. C’est un module de commandement un Krasukha-4, l'un des systèmes de guerre électronique les plus avancés de la Russie. L'unité high-tech a été retrouvée. Les agences d'espionnage occidentales vont certainement l'étudier.